Deux sur la Balançoire: un duo à New York

Deux sur la balançoire un duo a New York

Paris, novembre 1958

La pièce de William Gibson, adaptée par Louise de Vilmorin, au Théâtre des Ambassadeurs, présente un intérêt certain. Mais n’allez surtout pas vous imaginer sur la foi du titre (en anglais Two for the Seesaw, en français Deux sur la balançoire) que ce soit là un badinage à la Géraldy ou une comédie légère à la Donnay (je pense à La Bascule). L’ouvrage ne comporte, il est vrai, que deux personnages et l’auteur a été ici bien plus loin dans la rigueur que Maurice Donnay dans Amants, à la fin du siècle dernier — autant dire dans un autre monde, à peine imaginable pour les jeunes d’aujourd’hui.

La ville de New York est constamment présente et la prestigieuse mise en scène de Luchino Visconti ne nous a pas permis de l’oublier un seul instant. L’immense cité illuminée est la toile de fond sur laquelle se détache la plus grande partie de l’action. Ce n’est pas tout. Contrairement aux personnages assez flottants de tant d’autres auteurs français de la même fin du XIX siècle, les deux êtres qui sont ici aux prises — une danseuse de trente ans, Gittel, dont la santé est compromise, et l’avocat Jerry Ryan — sont aussi insérés qu’il est possible dans la société, dans l’existence concrète la plus physique.

Il faut ajouter que le téléphone et la radio sont presque continuellement en action. Au cours de cette soirée, nous aurons entendu à trois reprises l’andante du concerto pour piano de Ravel, pour lequel j’ai personnellement une tendresse infinie, mais qui, à la longe, du fait de la répétition, se charge d’une sorte d’ironie un peu grimaçante.

(…)

J’ai souvent critiqué M. Jean Marais par le passé, il me semble avoir fait d’immenses progrès. Il a joué d’un bout à l’autre avec un naturel absolu, il a été émouvant dans quelques instants où son rôle le lui permettait. Quant à sa partenaire, Mlle Annie Girardot, elle à été pour moi la grande révélation de cette soirée. Je ne l’avais pas vue encore dans des rôles qui puissent me permettre d’apprécier ses dons extraordinaires. Robert Kemp n’a pas hésité à l’égaler à RéjaneRéjane à ses débuts — et il est très probable que cette comparaison est légitime. J’ai vu trop rarement Réjane pour pouvoir émettre une opinion personnelle, je l’ai vue d’ailleurs à un âge où les interprètes ne comptent guère, tant on adhère à l’œuvre représentée, on n’y prend presque pas plus garde qu’à la typographie d’un livre passionnant.

Pas une seconde nous n’avons eu l’impression l’autre soir d’être en présence d’une actrice. Annie Girardot a parcouru une gamme qui va de la trivialité ou de la bonne humeur garçonnière au pathétique le plus intense, le plus déchirant. (…) Deux sur la balançoire, marque sans aucun doute une étape décisive dans la carrière exceptionnelle à laquelle paraît promise cette artiste. Je redoute seulement pour elle l’usure épuisante que représente un rôle pareil.
Gabriel Marcel
(Les Nouvelles Littéraires, 27-11-1958)